Music of Remembrance Commissions Two New Works on Japanese and Japanese-American Experience of War (Bi-lingual:日本語訳付き)

Published on: 
Thursday, February 16, 2017

Updated August 30, 2017
Contact: Mina Miller
(206) 365-7770


MOR’s 20th season gives voice to victims of persecution and war with four new commissions  (Bilingual日本語訳付き)

2017-18 concerts feature new works inspired by Japanese and Japanese American wartime experience by Ryuichi Sakamoto, Keiko Fujiie and Christophe Chagnard


SEATTLE, Wash.— Since 1998, Music of Remembrance (MOR) has commissioned over 30 new works that honor the victims of injustice and persecution. That legacy continues with MOR’s 20th season, Voices of Witness, featuring four new music commissions inspired by Japanese and Japanese American wartime experience by composers Ryuichi Sakamoto, Keiko Fujiie and Christophe Chagnard. These new works will be premiered at MOR’s mainstage concerts on November 5, 2017 at 7 p.m. and May 20, 2018 at 5 p.m., at Illsley Ball Nordstrom Recital Hall in Seattle; and on May 24, 2018, 7:30 p.m. at San Francisco Conservatory of Music. Tickets: $30-$60 available at

“MOR was founded nearly 20 years ago to remember the Holocaust through music­­, and we are still deeply committed to that mission” said MOR Founder and Artistic Director Mina Miller. “The Holocaust’s legacy also calls on us to honor all victims of exclusion and persecution. We’re humbled to share stories of Japanese wartime experience with these commissions.”

The November 5 concert features the world premieres of new works by composers Ryuichi Sakamoto and Keiko Fujiie that remember the atomic bombing victims of Hiroshima and Nagasaki. Sakamoto’s Snow Falls draws on melodies from his film score for “Nagasaki: Memories of My Son.” It sets an iconic poem of that name, both in the original Japanese and in an English translation by Empress Michiko. Fujiie’s song cycle Wilderness Mute is based on texts by Japanese poets from Hiroshima and Nagasaki. The program also features guest artist Robert Orth in Paul Schoenfield’s Sparks of Glory, four portraits of Holocaust defiance taken from the true accounts of heroes too modest to recognize their own heroism. Also, little-known pieces created by French, British and Dutch composers in prison and concentration camps.

The May 20 concert unveils Gaman by Seattle-based composer Christophe Chagnard. The work’s title refers to the struggle to endure the unbearable with patience and dignity, focusing on the experience of people of Japanese ancestry forced into incarceration camps during World War II. It combines traditional Japanese and classical Western instruments, bringing a powerful story to life through testimonies of the words and images created by three artists and poets during their captivity in the Minidoka camp. The concert also features Sakamoto's second MOR commission, NAMÉ, remembering all who perished in World War II. Chamber music by Erwin Schulhoff showcases an audacious talent whose life ended in a Nazi concentration camp. Songs from the Terezín concentration camp inspire with their remarkable resilience of spirit.

The four new commissions by Sakamoto, Fujiie and Chagnard will also be featured in MOR’s fourth annual Bay Area concert at the San Francisco Conservatory of Music on May 24, 2018 at 7:30 p.m. (with a free pre-concert performance with commentary at 6 p.m.).

The 2017-18 season features MOR’s chamber ensemble drawn from the ranks of the Seattle Symphony, joined by guest artists baritone/narrator Robert Orth; soprano Ann Moss; and Ringtaro and Asako Tateishi of Seattle’s School of Taiko. For more information, visit

About Music of Remembrance: MOR remembers the Holocaust through music and honors the resilience of all people excluded or persecuted for their faith, nationality, ethnicity, gender or sexuality. In addition to rediscovering and performing music from the Holocaust, MOR has commissioned and premiered more than 30 new works by some of today’s leading composers, telling stories of tragedy, courage and inspiration.


Music of Remembrance (ミュージック・オブ・リメンバランス)、20年目のシーズンで戦争や迫害の犠牲となった人々の声を音楽で伝える4つの新作を委嘱


ワシントン州シアトル市—1998年以来、Music of Remembrance (MOR) は人権侵害や迫害の犠牲者となった人々に敬意を表すための30を超える新作を委嘱してきました。この伝統は「Voices of Witness」と題された20年目を迎える今シーズンに、坂本龍一氏、藤家渓子氏、およびクリストフ・シャニャール氏による日本人の戦時中の体験を基にした新作に受け継がれます。これらの新作は、2017年11月5日午後7時および2018年5月20日午後5時にシアトル市内のイルズリー・ボール・ノードストロームリサイタルホールで、また、2018年5月24日にはサンフランシスコ音楽院で演奏されます。チケット料金は3060ドルで、musicofremembrance.orgのウェブページからお求め頂けます。

創立者兼芸術監督のミナ・ミラー(Mina Miller)は、「MORは音楽を通してホロコーストの記憶を残す目的で20年前に創立され、今もそのミッションに深くコミットしています。」また、「ホロコーストの伝統はまた、迫害や除外された全ての人々の記憶も同様に思い起こすようにと促します。私たちは、これらの委嘱作品を通じて日本人の方々の戦時中のご経験のストーリーを共有する機会を持てることを光栄に思います」と語ります。

11月5日のコンサートでは、広島と長崎の原爆の犠牲者を偲ぶ坂本龍一氏と藤家渓子氏の新作が初演されます。坂本氏のSnow Fallsは、長崎の原爆を題材にした映画「母と暮らせば」の楽曲からのメロディーにのせ、永瀬清子氏の深く感動的な詩「降りつむ」の日本語の原詩と美智子皇后様による美しい英訳とともにお届けします。また、藤家渓子氏によるWilderness Mute(日本語参考訳:「荒野の沈黙」)は、広島と長崎の被曝者による詩の英訳のテキストを使用します。このコンサートではゲスト・アーティストのロバート・オ氏をお迎えし、ポール・シェーンフィールド(Paul Schoenfield)氏のSparks of Gloryも演奏します。これは、謙遜な故に自らをヒーローと考えることのなかった勇気に満ちたホロコーストへの抵抗者の実話から採った4つのポートレート作品です。また、フランス、イギリス、オランダの作曲家たちが刑務所や収容所で書いた、あまり知られていない珠玉の作品も演奏します。

5月20日のコンサートでは、シアトル在住の作曲家クリストフ・シャニャール氏によるGaman(我慢)を初演します。この作品の題名は、忍耐と威厳を持って耐え難い状況を耐えるという意味を持っており、強制収容所での生活を余儀なくされた日系のアメリカ人の方々の戦時中の経験にフォーカスしています。この作品は西洋のクラシック音楽と日本の伝統的な音楽を組み合わせ、ミニドカ収容所での生活中に3人のアーティストたちによって創作された絵や言葉による証言を通して力強いストーリーを語ります。またこのコンサートでは、坂本氏の2作目のMOR委嘱作品となるNAMÉも演奏されます。この作品は第二次世界大戦で亡くなられた全ての方々の思い出に捧げるものです。また、ナチスの収容所で命を奪われたアーウィン・シュルホフ氏の輝かしい才能があふれる室内楽も演奏されます。素晴らしい精神力の強さ溢れるSongs from the Terezín concentration campは非常に感動的な作品です。




Music of Remembrance について:Music of Remembrance (MOR)は、音楽を通してホロコーストの惨禍に思いを馳せ、信仰、民族、性別、性的嗜好によって除外・迫害された全ての人々を称え、私たちの記憶に残します。また、ホロコースト時代の音楽を再発見し演奏するとともに、悲劇、勇気、インスピレーションのストーリーを語る30を超える新作を今日の著名な音楽家に委嘱・初演しています。